Es natural suponer que al implementar dispositivos de registro electrónico (ELD) para sus envíos, no solo cumplirá con el último mandato de FMCSA, sino que también podrá rastrear su envío con éxito. La respuesta es un poco más complicada que un "sí" sólido.

Verá, los ELD, dispositivos físicos con GPS destinados a ayudar a rastrear los envíos, han existido durante más de 20 años, pero solo recientemente el gobierno de EE. UU. Ordenó su uso.

Si bien los transportistas más grandes y las empresas de logística están más incentivados para usar estos dispositivos, los requisitos gubernamentales y las capacidades reales para rastrear e integrarse con la administración del transporte y otros sistemas son bastante diferentes, lo que significa que no todos los envíos tendrán las mismas capacidades de rastreo. Esto significa que los métodos alternativos siguen siendo populares y están en aumento. Consideremos todos en su totalidad junto con sus pros y sus contras:

Dispositivos ELD

Un ELD es un dispositivo físico alimentado por batería con GPS que está conectado al motor del vehículo y, por lo tanto, viaja junto con el envío.

Ventajas

● Completamente automatizado: el conductor no necesita hacer nada. El seguimiento se inicia automáticamente y no depende del teléfono celular del conductor ni del software del teléfono. Por lo tanto, las posibilidades de que la batería del teléfono funcione incorrectamente o se agote, también son menores.

Desventajas
● Estos dispositivos funcionan con batería y, aunque la vida útil de la batería es larga, deben cargarse entre paradas.
● Los dispositivos físicos siempre costarán más para comprar y mantener que los servicios.
● ¡El requisito de ELD por ley a menudo puede terminar con un controlador que usa un dispositivo con menos capacidades que pueden no integrarse bien con otros sistemas, o en absoluto!

Aplicaciones móviles:

Las aplicaciones móviles se utilizan en todas las industrias debido a la mejora de la velocidad y la confiabilidad de la red y la disminución de los costos. Para el rastreo de carga, la tecnología móvil es una opción natural, ya que la cobertura de la red de telecomunicaciones ahora está disponible en la mayoría de las áreas y el uso de teléfonos inteligentes se ha vuelto extremadamente común. Las aplicaciones móviles para el seguimiento de mercancías utilizan el GPS del teléfono para enviar actualizaciones a los proveedores de logística y los sistemas de gestión del transporte.

Ventajas
● El Sistema de Información Geográfica (SIG) asociado, que calcula el tiempo de viaje y analiza las rutas para sugerir el mejor camino, se ha vuelto intensamente detallado a lo largo de los años. Los conductores de camiones pueden incluso esperar alertas sobre calles de un solo sentido, pasos inferiores con restricciones de altura y límites de peso en los puentes.
● Mayor precisión de ubicación utilizando el GPS del teléfono incorporado en lugar de los pings de las torres de telefonía celular.
● El horario de check-in manual proporciona datos más precisos sobre las finalizaciones de check-in.

Desventajas
● El check-in manual significa que el controlador tiene una tarea más que hacer, además de descargar y usar una aplicación.
● Aunque la cobertura de la red de telecomunicaciones ha mejorado mucho con el tiempo, puede ser irregular en algunos lugares. Esto pone a los conductores en riesgo de incumplimiento.
● El simple hecho de usar una aplicación móvil, incluso una que realice un seguimiento completo de la ruta y las paradas, no lo hace compatible. La aplicación móvil debe estar vinculada a un ELD conectado al motor del vehículo.

Hacer ping a la ubicación del teléfono celular:

Hay algunos servicios que incluyen funciones para rastrear a los conductores desde sus teléfonos celulares sin el uso de una aplicación. Deben suscribirse al programa a través de un mensaje de texto para permitir el seguimiento de su ubicación mediante "pings" de las torres de telefonía móvil. Project44, por ejemplo, ofrece seguimiento de teléfonos móviles sin aplicaciones que requiere una intervención mínima del conductor en forma de respuestas a algunos mensajes.

Ventajas
● Se requiere una participación mínima del conductor.
● No se requiere teléfono inteligente

Desventajas
● Esta tecnología es un poco menos precisa que el GPS
● Su uso no está automatizado y los controladores aún deben optar por usarlo.
● Este tipo de tecnología de triangulación puede estar llegando al final de su vida útil. Los operadores de telefonía celular pueden decidir eliminar estas capacidades en un futuro próximo.

Seguimiento de contenedores GPS

En esta configuración, un dispositivo de rastreo GPS, que también incluye un acelerómetro, se coloca en un contenedor de envío. Este tipo de dispositivo es de dos tipos: mecanismo magnético y de bloqueo. El dispositivo GPS magnético se puede fijar al costado del contenedor de envío donde está protegido de colisiones con otros contenedores. El tipo de dispositivo de mecanismo de bloqueo se fija a la cerradura del contenedor de envío después de que las mercancías se hayan cargado en él. Siempre que el contenedor se mueve, el rastreador entra en acción y envía sus coordenadas a través de una red celular o satelital.

Ventajas
● Disponibilidad inmediata
● No necesita infraestructura adicional
● alta precisión

Desventajas
● Acceso despejado a cielo abierto necesario para enviar señales
● Dado que el GPS requiere mucha potencia, racionar su uso puede ser complicado
● El seguimiento inmediato de la ubicación no es posible si el GPS se ha mantenido inactivo para ahorrar energía.
● Relativamente caro

Seguimiento inalámbrico de corto alcance

Este tipo de rastreo incluye una variedad de técnicas que excluyen el rastreo celular y satelital, como las etiquetas Bluetooth y RFID. Su uso varía con cada tecnología específica y ofrece posibilidades de personalización.

Ventajas:
● El costo del hardware y el uso continuo es significativamente menor que el del rastreo GPS / GSM y el rastreo celular.
● Mayor duración de la batería de los componentes.

Desventajas
● La infraestructura requerida es mucho más complicada que la requerida para el GPS (que generalmente es autónomo).
● Diseñar el sistema para dar resultados requerirá mucho más tiempo y esfuerzo, ya que se deberá integrar una variedad de componentes para trabajar juntos.

El camino a seguir

La industria del transporte y rastreo de carga, en su conjunto, está siendo dirigida por los avances tecnológicos. Si bien hay varios contendientes, la ola más prominente e impactante hasta el momento es la de Internet de las cosas (IoT), una red de objetos físicos dedicados que contienen tecnología integrada para comunicarse y sentir o interactuar con sus estados internos o el entorno externo. Al reunir a personas, procesos y propiedades, IoT recopila datos y ayuda a las empresas a analizar su productividad, lo que es especialmente útil para rastrear envíos. La gestión de flotas de Internet de las cosas está impulsada por la ola de transformación digital provocada por la computación móvil, las tecnologías en la nube y el análisis digital en asociación con tecnologías existentes como las etiquetas GPS y RFID.

Según Berg Insight, un proveedor de investigación de mercado de IoT, el número de dispositivos de rastreo activos implementados para unidades de carga de carga alcanzó los 3.7 millones en todo el mundo en 2017. Creciendo a una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) del 19.6%, se espera que este número alcance 8.9 millones para 2022. Además, según Business Insider (BI) Intelligence: “las soluciones de gestión de flotas conectadas llegarán a 180 millones de vehículos comerciales en América del Norte, o el 90% del mercado total, para 2020. Esto representaría un aumento de diez veces desde 2010. "Esos son algunos números bastante grandes, lo que indica que el tiempo no está lejos cuando implementar estrategias de IoT se convierte en algo natural para los cargadores".

Qué deberías hacer

El mandato ELD establece que las flotas que ya están equipadas con tecnología de registro electrónico tienen hasta diciembre de 2019 para garantizar el cumplimiento de las especificaciones publicadas. Por lo tanto, tiene tiempo para analizar adecuadamente sus requisitos y ver cuál es la mejor manera de cumplir con las regulaciones mientras reutiliza las mismas capacidades para maximizar la visibilidad de su carga y mejorar su productividad. También deberá tener en cuenta el costo, no solo el del hardware y su instalación, que son gastos únicos, sino también el plan de datos y el costo del software de seguimiento de la flota.

Una solución ideal sería configurar un sistema híbrido con diferentes herramientas y metodologías de seguimiento, que en conjunto cumplan con las normas oficiales. Dependiendo de su uso, puede trabajar con diferentes transportistas o proveedores de logística que tienen diferentes estándares de seguimiento. En especial, debe buscar soluciones que lo ayuden a ganar visibilidad en los puntos ciegos típicos: dentro de un almacén o en el estado del envío (cuando es perecedero). Un proveedor de servicios de TI de terceros, como Aptude, puede configurar una configuración rentable y versátil para su empresa que le permita no solo cumplir con las normas, sino también ser eficiente, al aprovechar la información sobre el movimiento de mercancías, paros, retrasos y organización espacial.

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